Dormire tanto fa bene (a tutti)

Attenzione: tema a cui sono particolarmente sensibile. Il sonno è stato uno dei problemi più grandi con il mio piccolo che di dormire proprio non ne voleva sapere. Così quando ho visto la tabella delle ore di sonno consigliate nell’età pediatrica mi è venuto da sorridere. Dice la tabella: a 5 anni, 11 ore di sonno.  C’è voluto un po’ di tempo ma abbiamo quasi raggiunto l’obiettivo. Ma non del tutto perché il sonno continua essere – anche se di meno –  interrotto.

Quello su cui vale la pena concentrarsi è il concetto di short sleepers: bimbi, ma anche adolescenti che dormono poco e che possono avere di conseguenza anche alcuni disturbi di salute. Per i pediatri è uno short sleeper, un bambino che dorme tra le otto e le undici ore a notte.

Nel dettaglio ecco la tabella a cui facevo riferimento e data dalla Sipps

  Categoria di “sleeper”
Età (anni) Ore di sonno raccomandate Shortest Much shorter Shorter
< 5 ≥11 < 9 9-10 10-11
5-10 ≥10 < 8 8-9 9-10
≥ 10 ≥9 < 7 7-8 8-9

 

 “Oltre alle classiche conseguenze di un ridotto riposo come sbalzi di umore, irritabilità e difficoltà di concentrazione – spiega Paolo Brambilla, Coordinatore Gruppo di lavoro della SIPPS (Società Italiana di Pediatria Preventiva) “Obesità e stili di vita” – la durata del sonno sembra essere associata a patologie croniche: non solo obesità ed insulino-resistenza ma anche diabete mellito di tipo 2, disturbi cardiovascolari ed aumentata mortalità. La metanalisi degli studi pediatrici mostra come per ogni ora di sonno in più il rischio di sovrappeso e obesità risulti ridotto in media del 9 per cento. Studi epidemiologici suggeriscono infatti che soggetti, sia adulti che bambini, definiti come “short sleepers” tendono ad avere un maggiore indice di massa corporea (BMI), una maggiore percentuale di grasso corporeo e una maggiore circonferenza della vita nei confronti di chi rispetta le ore di sonno raccomandate. Anche la regolarità, e non solo la durata media, del sonno sarebbe importante a fini preventivi”.

In linea anche il recente studio europeo HELENA che ha osservato le abitudini nutrizionali, l’attività fisica e la durata del sonno di 3.311 adolescenti provenienti da 10 Paesi europei, tra cui l’Italia. Oltre a confermare la presenza di un BMI più elevato negli “short sleepers”, curiosamente nei soggetti in cui la durata del sonno era inferiore alle 8 ore per notte è stato riscontrato un aumento dell’appetito per i prodotti alimentari ad alto contenuto di grassi e carboidrati, come patatine, pizza e hamburger. Al contrario, la proporzione di adolescenti che consuma più frequentemente frutta, verdura e pesce è maggiore in chi dorme più a lungo (> 8 ore).

In alcuni casi la minore durata del sonno riscontrata nei bambini con più alto BMI può essere legata alla vita meno attiva che essi conducono. D’altro canto, soggetti che dormono meno tendono a presentare maggiore sonnolenza diurna e maggiore astenia che li porta normalmente a ridurre l’attività fisica praticata durante il giorno. Potrebbe così determinarsi una sorta di circolo vizioso tra la ridotta durata del sonno e lo scarso dispendio energetico, in grado di autoalimentarsi.

“Importante compito del Pediatra e dei genitori –  conclude il Dottor Giuseppe Di Mauro, Presidente SIPPSè quindi quello di educare fin dai primi anni di vita non solo a corrette scelte alimentari ma anche a corretti stili di vita quali un’adeguata attività fisica ed un’abitudine regolare al sonno sia in termini di qualità che di quantità. Le indicazioni riguardo una corretta igiene del sonno sono solo un aspetto di quello che è un più ampio discorso su un corretto stile di vita: considerare nella valutazione anamnestica di un bambino anche la tipologia di sonno è fondamentale nell’inquadramento generale del piccolo”.

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